Wednesday, July 17, 2019
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Estelle Glancy, la première dame de l’optique

Bien que les femmes aient pendant longtemps fait face à un obstacle invisible dans de nombreux domaines, cet obstacle dans le domaine de l’optique a été le plus difficile à percer. Au cours de la première moitié du XXe siècle, une seule femme a réussi à surmonter les obstacles et à gravir les échelons dans le domaine de la conception de verres  de lunettes. Dr Estelle Glancy (1883-1975), qui a brillé dans les mathématiques et les travaux de laboratoire, a contribué à créer une partie significative de la correction de la vision dans les années 1920. Dans un article publié sur Zeiss stories, l’auteur relate la vie et les multiples réalisations de la chercheuse dont le nom est très peu connu à ce jour. Au cours de toute sa carrière, Dr Estelle Glancy a été la seule femme scientifique dans le domaine de la conception de verres  pour lunettes. Quarante ans après sa mort, Estelle Glancy commence à peine à être reconnue pour son travail novateur dans le domaine de l’optique. Des millions de consommateurs ont profité de l’optique nette et améliorée grâce à la technologie révolutionnaire qu’elle a développée. Mais les innovations de Glancy vont au-delà des lunettes. Elle a développé une lentille de caméra révolutionnaire (un projet nécessitant 200 pages de calculs manuscrits) qui a aidé les photographes à prendre des photos plus nettes et plus claires. Des experts dans le domaine de la télévision ont puisé dans ses recherches pour créer de plus grands écrans. Son travail a également contribué aux progrès dans les télescopes, l’équipement d’examen de la vue et l’optique militaire. Pourtant, aujourd’hui, très peu de gens connaissent Estelle Glancy, même dans le domaine de l’optique grand public. Elle n’est commémorée avec aucune statue ni monument. Le vrai héritage de Glancy est dans l’utilité énorme et la large gamme de ses travaux de recherche. Peu après avoir terminé son doctorat, Glancy a dû abandonner ses espoirs de carrière en astronomie. Après avoir vu des hommes sans sa formation et ses qualifications décrocher des postes importants, elle a désespéré d’utiliser un jour ses talents scientifiques, et même envisagé de prendre un emploi dans une usine d’avions. Mais en 1918, l’opportunité est venue avec American Optical, qui allait devenir le plus grand fournisseur de lunettes aux Etats-Unis. L’éminent Dr E. D. Tillyer a compris que les compétences de Glancy pouvaient faire progresser les principaux projets de recherche de l’entreprise. Tillyer est devenu célèbre dans le domaine, mais peu savent que le travail mathématique qui a rendu sa percée possible a été entrepris par sa collègue Estelle Glancy. Plus tard, plus de trois décennies après avoir rejoint l’équipe de recherche à Southbridge, MA, en 1918, Glancy était toujours la seule femme dans son domaine. À cette époque, elle était plus qu’une femme pionnière en science, elle était un catalyseur pour les innovations des autres. Ses articles ont été étudiés dans les universités, ses brevets ont fait progresser le domaine de l’optique, et son savoir-faire a posé les jalons pour de nouvelles améliorations dans la correction de la vision pour des millions de personnes. En matière de lunettes, elle a anticipé de nombreuses innovations bien avant leur entrée sur le marché. Elle a déposé un brevet sur les verres progressifs en 1923, un demi-siècle avant que ces dernières ne soient largement acceptées comme une alternative supérieure aux lentilles bifocales et trifocales. Elle a développé le premier “lensmetre” pour mesurer la puissance d’un verre de lunettes, désormais un équipement standard dans les établissements optiques. Un article sur Glancy de 1948 a noté qu’American Optical employait cinq mille personnes à l’époque, mais probablement seulement une demi-douzaine pouvait comprendre la nature et la profondeur de ses recherches.

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